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Installation de JASLab

Le laboratoire de 2 millions $ dans le sous-sol inférieur de l’édifice original du Conseil national de recherches du Canada avait été conçu spécialement pour contenir un système laser à la fine pointe de la technologie. Les appareils sont si sensibles que le laser est monté sur des tables en nid d’abeille d’une épaisseur de 60 cm qui flottent sur un coussin d’air. Le plancher en dalle de béton a été séparé du reste de l’édifice afin d’éliminer les vibrations causées par les personnes marchant près. Des appareils de traitement de l’air spéciaux maintiennent la température, l’humidité et la pression constantes dans la salle de lasers pendant toutes les saisons d’Ottawa.

Le système laser produit 80 millions impulsions de lumière chaque seconde. Chaque impulsion de laser est contrôlée à une précision d’une partie par milliard. Il utilise la même technologie que l’on emploie maintenant dans les dernières horloges atomiques les plus précises, qui sont fournies par quelques pays à différents endroits dans le monde.

L’intensité du laser est tellement forte qu’il arrache les électrons de tous les atomes et molécules qu’il rencontre. Les impulsions laser d’une durée de l’ordre de la femtoseconde sont converties en impulsions attoseconde quand le rayon laser est concentré dans une cellule de gaz. Le rayon attoseconde doit être transporté dans le vide pour ne pas ioniser l’air.

Les installations seront utilisées pour étudier le mouvement de molécules pendant les réactions chimiques, et pour étudier le mouvement des électrons qui forment des liaisons chimiques dans les molécules. Comme les impulsions de rayons X attoseconde sont si précisément synchronisées avec les impulsions laser femtoseconde, une impulsion peut produire une réaction chimique pendant que l’autre en produit son image.